De wereld een dansfeest

(first published 1938)

Arthur van Schendel (1874-1946)
Language: Dutch

De danser Daniel Walewijn, zoon van een Nederlandse vader en een moeder van Zuid-Europeese afkomst, heeft de dans in het lichaam, zodat er niets anders voor hem bestaat. Zelfs zijn verhouding tot de vrouwen wordt volkomen bepaald door deze ene hartstocht. Zowel Daniel Walewijn als de melancholieke Reynald houden, ieder op zijn manier, van Marion Ringelinck, die evenals Daniel door de roeping voor het dansen wordt meegezogen. Deze drie levens gaan lange tijd parallel. In een reeks verhalen, vanuit het perspectief van verschillende personen die bij de hoofdpersonen betrokken zijn, laat Arthur van Schendel aan ons oog de levens van drie mensen voorbijtrekken, wier noodlot het is met elkaar in aanraking te komen, op elkaar aangewezen te zijn en toch aan elkaar voorbij te gaan.
(Samenvatting door Anna Simon)

Continue reading

To The Lighthouse

(first published 1927)

Virginia Woolf (1882 – 1941)
Language: English

The Ramsey family, with house guests, visit the Isle of Skye at least twice. The plot is not at all the point though, as this is a book about how people think and feel and relate. There’s insight into the world of childhood thought and emotion, and a variety of views of adult cares and perceptions.

I hope this doesn’t make it sound ‘difficult’, it doesn’t need to be – just let the sentences flow and make your own sense of the words. It’s perhaps as close as a novel can come to the highly individual experience of looking at a painting. … (summary by Cori Samuel)

Continue reading

Fumes of Formation

(first published 1933)

Amanda McKittrick Ros (1860 – 1939)
Language: English

Amanda McKittrick Ros’s poems and prose are unique, and her determination to write saw her publish two novels and two volumes of verse in her lifetime. Whether you like it or loathe it, her style is inimitable. In her own words: ‘This inventive production was hatched within a mind fringed with Fumes of Formation, the Ingenious Innings of Inspiration and Thorny Tincture of Thought.’ … (Summary by Newgatenovelist)

Continue reading

Der Tee der drei alten Damen

dreialtendamen_glauser(first published 1940)

Friedrich Glauser 1896-1938
Language: German/Deutsch

»Aber Herr Staatsrat, ich bitte Sie, erklären Sie mir, wie Sie indische Petroleumquellen, amerikanische Missionare als Delegierte der Standard-Oil, Geheimagenten der Sowjets, basilidianische Gnosis, Giftpflanzen, Hexenrezepte, indische Maharajas, an lebendem Material experimentierende Psychologen, verschwundene Psychiatrinnen, als irrsinnig eingelieferte harmlose Menschen, den Meister der goldenen Himmel mit dem Holzgesicht, gestohlene und wieder auftauchende Mappen, und zum Schluß noch teetrinkende alte Damen unter einen Hut bringen wollen!«

Das ist hier in der Tat die Frage. Die Antwort gibt Friedrich Glauser in seinem schillernden Kriminalroman, der im Genf der 30er Jahre spielt.
(Zusammenfassung von Hokuspokus)

Continue reading

Death of an Airman

deathairman
(first published 1934)

Christopher St John Sprigg (1907 – 1937)
Language: English

The scene of this classic ‘whodunit’ story from the ‘Golden Age of detective fiction’ is a 1930’s Aero Club, filled with small open-cockpit aircraft and a host of eccentric characters. Experienced flight instructor George Furnace dies in a plane crash near the airfield, in full view of witnesses. The verdict at the inquest is ‘death by misadventure’. But an Australian bishop, who had signed up for flying lessons just before the incident, starts to question this. Could it have been murder? Or suicide? It takes some persistent work by police detectives Creighton and Bray, that takes them all over the UK and to France, to unravel the whole story.
Author Christopher St John Sprigg, also known under his pseudonym Christopher Caudwell (1907-1937) had a passion for aviation; he had previously published two beginners textbooks on the art of flying, so presumably he got his details right. Famous crime fiction novelist Dorothy L. Sayers wrote a glowing review for this novel at the time. (Summary by Anna Simon)

Continue reading

The Gardener and The Burden

cover

(first published 1925)

Rudyard Kipling (1865 – 1936)
Language: English

Helen Turrell’s life has been one of respectability and duty, and she adopts and raises her illegitimate nephew upon her scapegrace brother’s death. When the young man’s promising future is cut short by the First World War, Helen travels to his grave for a final meeting.
(Summary by Newgatenovelist)

Continue reading

De Padvinder

padvinder_cover(first published ca. 1920-1930)

anonymous
Language: Dutch

Een kort maar spannend verhaal voor kinderen, gelezen door Wisse (9 jaar) en Floris (7 jaar).
Karel woont met zijn familie op een afgelegen boerderij in Noord-Brabant, dichtbij een grote rivier. Zijn broers en zussen zijn allemaal veel ouder, dat vindt Karel niet leuk. Als er padvinders dichtbij komen kamperen heeft Karel een mooie zomer. Die winter stijgt het water in de rivier, en midden in de nacht dreigt een overstroming. Hoe kunnen ze de buren op tijd waarschuwen? (Summary by Anna Simon)

Continue reading

The Call of Cthulhu

cthulhu_lovecraft(first published 1928)

H. P. Lovecraft (1890-1937)
Language: English

“[The Call of Cthulhu] is a masterpiece, which I am sure will live as one of the highest achievements of literature. Mr. Lovecraft holds a unique position in the literary world; he has grasped, to all intents, the worlds outside our paltry ken.” — Robert E. Howard, creator of Conan.

The cover illustration is licensed under Creative Commons Attribution-Share Alike license by Danilo Neira (http://dibujando.net/dib/cthulhu-96836)

Continue reading

Peter und Alexej

Peter und Alexej(first published 1924)

Dmitri Sergejewitsch Mereschkowski 1865 – 1941 ,
translated by Alexander Eliasberg 1878 – † 1924

Language: deutsch

Historischer Roman über den russischen Zaren Peter I. Mit großer Authentizität schildert der Autor den Reformprozess der unter Peter dem Großen das rückständige Russland an das westliche Europa annäherte. Die detaillierten Schilderungen der Mittel zur Durchsetzung der Ziele Peters sind teilweise von einer erschreckenden Grausamkeit. Das historisch belegte komplizierte Verhältnis des Zaren zu seinem Sohn Alexei, der letztendlich an den Folgen der durch den Vater angeordneten Foler verstarb, bildet den Kernpunkt der Handlung. Der Roman ist Bestandteil der Trilogie „Christ und Antichrist“, in der sich der Autor mit der Machtpolitik der christlichen Kirche auseinandersetzt. … (summary by Friedrich)

Continue reading